Para la gente que ha perdido sus trabajos durante la pandemia de COVID-19, el anuncio de Home Depot en agosto de que pronto añadiría tres nuevos centros de distribución en Georgia puede ser bienvenido. Amazon también anunció varios nuevos centros en Georgia este año, incluyendo centros de procesamiento de pedidos en Stone Mountain, Newnan y Appling.

Pero el trabajo de bodegas conlleva riesgos, y para los nuevos empleados, los que empiezan a trabajar en una nueva instalación o para los trabajadores de temporada, es especialmente importante entender y saber cómo detectar situaciones peligrosas. 

Los principales riesgos del trabajo en las bodegas

Según la OSHA, la tasa de lesiones mortales en la industria de los almacenes es superior a la media nacional de todas las industrias. Muchas de las lesiones en los almacenes son el resultado de:

  • Accidentes de montacargas
  • Apilamiento inadecuado de mercancías o materiales
  • No utilizar el equipo de protección personal
  • No seguir los procedimientos de bloqueo
  • Los procedimientos de seguridad contra incendios son deficiente
  • El movimiento repetitivo

Los montacargas pueden ser especialmente mortales para los trabajadores, ya que matan a 100 personas al año (en todas las industrias). Los operadores deben recibir una formación exhaustiva antes de que se les permita utilizar el montacargas y deben ser evaluados periódicamente para comprobar que cumplen las normas de seguridad. Al equipo del montacargas se le debe hacer mantenimiento. Las bodegas necesitan procedimientos de carga y apilamiento seguros, sin permitir nunca que el peso de la carga exceda el máximo aprobado del equipo. Los montacargas nunca deben ser conducidos a más de 5 mph, y los operadores siempre deben abrocharse el cinturón de seguridad. También es importante que toda persona que opere o trabaje cerca de un montacargas comprenda los peligros de la envenenamiento por monóxido de carbono.

El diseño de las bodegas también es un factor importante en muchas lesiones en el lugar de trabajo. Las cintas transportadoras pueden volverse peligrosas cuando se dejan los puntos de pellizco sin protección o los empleados están expuestos a peligros de caídas. El almacenamiento de productos apilados debe estar bien posicionado y equilibrado para evitar que las estanterías se vuelquen o colapsen. Incluso las lesiones por alzar objetos, a menudo en la espalda, el cuello o los hombros, pueden reducirse con un buen diseño. La capacitación ergonómica puede ayudar a proteger a los empleados que realizan movimientos repetitivos.

Algunos lugares de trabajo son particularmente inseguros

Sin embargo, en última instancia, los trabajadores de las bodegas suelen estar en condiciones inseguras debido a la negligencia de los directivos o a exigencias de cumplimiento poco razonables. Un informe reciente de The Atlantic hecho en colaboración con Reveal From the Center for Investigative Reporting, tildó a las bodegas de la firma Amazon como “fábricas de lesiones” debido al ritmo que se esperaba que mantuvieran los empleados. El artículo encontró que la tasa de lesiones graves en 23 de los más de 100 centros de procesamiento de pedidos de Amazon era el doble del promedio nacional. Los antiguos gerentes de seguridad también afirmaron que las bodegas a veces eran obligadas a abrirse antes de que sus empleados estuvieran listos, sin la capacitación adecuada para el personal y antes de que todos los equipos de seguridad pudieran ponerse en marcha.

A medida que nos acercamos a la ajetreada temporada navideña, con los niveles de envío de la pandemia ya muy por encima de lo normal, es importante que los trabajadores de las bodegas hagan un buen análisis de su seguridad en el trabajo. Las lesiones nunca deben ser algo dado por hecho o normalizado de ningún trabajo. Los empleados tienen derecho a un lugar de trabajo seguro y a una capacitación integral en materia de seguridad.

Abogados de indemnización laboral de Georgia

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