En un artículo reciente publicado por NPR News Investigations titulado “Los trabajadores lesionados sufren debido a que las “reformas” limitan los beneficios de indemnización laboral” el NPR detalla los cambios a los beneficios de indemnización laboral en muchos estados y detalla los problemas que enfrentan algunos trabajadores en Dakota del Norte, Oklahoma y California. Ver: http://www.npr.org/2015/03/04/390441655/injured-workers-suffer-as-reforms-limit-workers-compensation-benefits

En marzo de 2015, ProPublica publicó una actualización de este artículo compartiendo historias sobre el impacto en la vida real de estas reformas titulado “Los efectos secundarios de las ‘reformas’ de indemnización laboral’: 5 cuentos de daños”. Ver: http://www.propublica.org/article/workers-compensation-injured-workers-share-stories-of-harm

En el artículo de marzo, ProPublica señaló que 22 estados establecen límites de tiempo arbitrarios sobre cuánto tiempo los trabajadores lesionados pueden recibir beneficios salariales temporales. Si bien la mayoría de los estados tienen aproximadamente 2 años, Nuevo México permite el más largo con 13 años y medio. En Georgia, los beneficios de ingresos de los trabajadores lesionados tienen un límite de 400 semanas si su médico lo mantiene sin trabajo o 350 semanas si tiene un servicio restringido.

ProPublica también informó que 10 estados, incluido Georgia, han aumentado el uso de médicos externos para revisar el tratamiento recomendado por los médicos de los trabajadores lesionados. Estos “médicos externos” nunca ven a los trabajadores lesionados y hacen sus recomendaciones basadas únicamente en la revisión de su documentación.

Además, se ha informado que 10 estados muestran un aumento en el uso de “condiciones preexistentes” para limitar o denegar reclamaciones. Si bien Georgia no ha seguido este patrón, estos estados elevaron los estándares de calificación cuando un trabajador lesionado agrava una condición preexistente o redujo la responsabilidad del empleador / asegurador cuando otras condiciones, como el envejecimiento, podrían haber sido un factor contribuyente en la lesión.

En un estudio final, ProPublica citó que 18 estados permiten que el Empleador y / o el Asegurador elijan al médico para un trabajador lesionado, mientras que 19 estados restringen a los trabajadores lesionados a una lista de médicos aprobados por su Empleador / Asegurador. Georgia cae en la categoría posterior donde se requiere que el Empleador mantenga un Panel de Médicos que debe incluir al menos seis médicos o proveedores médicos. Debe incluir al menos un cirujano ortopédico y no más de dos médicos de “clínicas ocupacionales”. En algunos casos, el Empleador tendrá un panel de MCO.

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