Cuando piensa en lugares de trabajo peligrosos, los hospitales puede que no vengan a su mente. Los trabajadores de la salud, después de todo, generalmente no están expuestos a alturas como las de la industria de la construcción, o a equipos pesados como los trabajadores agrícolas. Aún así, en 2017, hubo más casos reportados de lesiones y enfermedades en la atención médica que en cualquier otro sector privado: 582,800 casos, de acuerdo con OSHA. Eso es 153,900 casos por encima de la próxima industria más peligrosa: la fabricación.

¿A qué riesgos están expuestos los trabajadores de la salud?

Entonces, ¿por qué el trabajo sanitario es tan riesgoso y por qué no hay mejores salvaguardas para las personas que necesitan toda su fuerza y salud para ser cuidadores resistentes de los pacientes y sus familias?

Los trabajadores de la salud enfrentan una amplia gama de riesgos, que incluyen:

  • Exposición a patógenos transmitidos por la sangre (pinchazos de aguja, etc.)
  • Peligros biológicos
  • Exposición a químicos y drogas
  • Peligros respiratorios
  • Lesiones ergonómicas o de elevación
  • Láseres
  • Exposición a rayos X y material radiactivo
  • Violencia en el lugar de trabajo

El personal de apoyo no médico, las personas que mantienen el hospital en funcionamiento y cómodo, también se enfrentan a lesiones específicas de la industria relacionadas con el servicio de alimentos, lavandería, mantenimiento mecánico y jardinería y mantenimiento.

Los proveedores médicos a veces tratan su exposición diaria al riesgo como algo natural. Pero es importante que los hospitales conecten la seguridad y la salud del personal con la calidad de la atención al paciente y con el resultado final de la institución. Las lesiones o el exceso de trabajo causado por los empleados ausentes pueden conducir a una baja moral o una mayor rotación. Los empleados que manejan sus propias lesiones o el estrés causado por las lesiones también pueden ser más propensos a cometer errores. En última instancia, tener cuidadores más saludables significa una mejor atención al paciente.

Los sistemas de seguridad hospitalaria: un conjunto claro de pasos para cada situación potencialmente insegura, debe ser un componente central de los objetivos de calidad de cualquier hospital. El personal de seguridad del hospital debe encontrar los riesgos en el lugar de trabajo antes de que ocurran las lesiones y abordarlos mediante medidas correctivas o capacitación. Por ejemplo, muchas lesiones de atención médica ocurren cuando los asistentes de enfermería intentan mover o reposicionar a un paciente, lo que resulta en una lesión musculoesquelética. Los procedimientos de manejo seguro del paciente, como los que establecen cuándo usar un equipo de elevación mecánico, pueden ayudar a evitar estas lesiones y al mismo tiempo crear una situación más segura y cómoda para el paciente.

Violencia en el lugar de trabajo en el sector de la salud

De manera alarmante, la violencia en el lugar de trabajo se está convirtiendo en uno de los riesgos laborales más comunes para los trabajadores de la salud. Con la exposición regular a personas que pueden ser emocionalmente inestables, angustiadas o bajo la influencia de drogas, los empleados de atención médica a menudo experimentan abuso verbal o incluso físico a manos de pacientes o familiares de pacientes. De 2002 a 2013, la tasa de incidentes de violencia graves que requieren tiempo de descanso del trabajo fue cuatro veces mayor en la atención médica que en la industria privada, según OSHA.

La capacitación es crítica, especialmente para el personal de primera línea, como los que trabajan en un departamento de emergencias. La Comisión Conjunta recomienda que el personal sea educado sobre cómo lidiar con el comportamiento violento, previniéndolo a través de la disminución, sabiendo qué hacer cuando ocurre e informando adecuadamente los incidentes. El acceso y el diseño del hospital también pueden ayudar a proteger a los trabajadores.

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