Los ruidos altos, los objetos que caen, los productos químicos abrasivos y las superficies resbaladizas son solo algunos de los peligros que los trabajadores estadounidenses enfrentan a diario. Todos ellos deberían eliminarse en una situación ideal, pero cuando no es posible, los empleados tratan de evitar sufrir lesiones en el lugar de trabajo usando para ello equipos de protección personal.

¿Qué son equipos de protección personal (PPE por sus siglas en inglés)?

De acuerdo al Departamento de Prevención de Riesgos Laborales (OSHA, por sus siglas en inglés), los equipos de protección personal son dispositivos usados o que llevan puestos los empleados para protegerlos de los peligros en el lugar de trabajo. Los dispositivos PPE han sido diseñados para evitar lesiones o enfermedades que pueden surgir debido a peligros físicos, químicos, mecánicos u otros que existen en el lugar de trabajo.

Hay cinco tipos principales de PPE: protección respiratoria, protección ocular, protección auditiva, protección de las manos y protección de los pies. Los empleados pueden necesitar de uno a todos los cinco, dependiendo de la naturaleza de su trabajo. Algunos de los dispositivos PPE más comunes son los guantes, respiradores, cascos, anteojos de seguridad, tapones para los oídos, zapatos con punta de acero y arneses para evitar caídas.

Requisitos de OSHA a los empleadores

OSHA exige a los empleadores que evalúen el lugar de trabajo para determinar si hay riesgos presentes o potenciales para los que se necesite usar equipos de protección personal. De existir tales riesgos, los empleadores deben proporcionar equipos PPE a sus empleados, así como instrucciones sobre cuándo y cómo usar de manera adecuada tales equipos de seguridad. Más específicamente, de acuerdo a las normas de OSHA los empleadores deben:

  • Seleccionar y suministrar PPE adecuados a cada empleado que los necesite
  • Comunicar cualquier decisión o política de la compañía sobre dispositivos PPE y su uso
  • Impartir instrucciones a los empleados sobre cuándo son necesarios y cómo usar o ponerse adecuadamente los equipos PPE
  • Impartir instrucciones a los empleados sobre cómo dar mantenimiento, guardar y deshacerse de manera segura de los equipos PPE
  • Explicar cualquier limitación que tengan los equipos PPE
  • Impartir instrucciones a los empleados sobre cómo determinar si los equipos PPE dejan de surtir eficacia
  • Explicar el proceso para reemplazar cualquier equipo PPE que se considere ineficaz
  • Volver a adiestrar a los empleados cuando se introducen equipos de seguridad nuevos o actualizados.

Además de adiestrar a los empleados sobre el uso adecuado de los PPE, según las normativas de OSHA los empleadores deben suministrar tales dispositivos sin costo alguno a sus empleados. En otras palabras, los empleados que enfrentan riesgos potenciales en el lugar de trabajo no deben pagar por sus propios equipos de seguridad.

Equipos de protección personal e indemnización del trabajador

La salud y seguridad del empleado son de suma importancia mientras se encuentra en el trabajo. Según las normativas de OSHA, en el lugar de trabajo no debe haber riesgos que puedan causar daño grave al empleado. Los empleadores deben adoptar las medidas necesarias para identificar cualquier riesgo presente o potencial que haya en el lugar de trabajo, y adiestrar y equipar adecuadamente a sus empleados para que se desempeñen de manera segura entre tales riesgos.

Todo empleado que sufra una lesión o enfermedad laboral debido a situaciones peligrosas en el lugar de trabajo, tendrá derecho a beneficios de indemnización del trabajador. Si el empleador no suministra equipos apropiados de protección personal y el empleado resulta lesionado o sufre una enfermedad debido a la falta de tales equipos, podrá introducir una demanda de indemnización del trabajador.

Si ha sufrido usted una lesión o ha desarrollado una enfermedad en el trabajo y necesita ayuda para su caso de indemnización laboral, pónganse en contacto con el Despacho Jurídico de Laura Lanzisera. Nuestro equipo le puede explicar el sistema de indemnización del trabajador en Georgia y los beneficios de que dispone debido a su lesión o discapacidad. Póngase en contacto con nuestras oficinas hoy mismo para hacer una consulta gratis.

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