No es de extrañar que la construcción sea un sector peligroso. Tanto si se trata de un pequeño proyecto de remodelación como de una gran operación de infraestructura, cada lugar tiene sus peligros, lo que provoca muchas lesiones en el trabajo. Para complicar las cosas, la construcción es, por naturaleza, una industria compleja y siempre en flujo. El lugar de trabajo puede cambiar mes a mes o incluso día a día. Hay varias personas en el lugar de trabajo al mismo tiempo. Y varios empleadores (con diferentes normas de capacitación y prácticas de comunicación) comparten un mismo lugar cuando los contratistas y subcontratistas trabajan juntos para completar un trabajo.   

La construcción también representa un número desproporcionado de muertes en el lugar de trabajo. Incluso sin tener en cuenta el sub-registro del índice de mortalidad, una de cada cinco muertes de trabajadores se produce en la construcción, según la OSHA. Más de 1.000 trabajadores de la construcción murieron sólo en 2019. 

Los cuatro focos de peligros más  comunes y los principales riesgos de la construcción

Los riesgos de la construcción son muy variados. Las enfermedades causadas por el calor, por ejemplo, pueden causar serios problemas a los equipos de trabajadores que pasan largas horas al aire libre con ropa pesada y protectora. Los problemas de salud mental y el suicidio son un riesgo a menudo desconocido. Según los CDC, la tasa de suicidio de los trabajadores de la construcción es un 65% mayor que la de todos los trabajadores estadounidenses. 

Sin embargo, los fallecimientos relacionados con la construcción tienden a clasificarse en cuatro categorías principales. A veces llamados los “Cuatro Fatales”, pero más positivamente conocidos como los “Cuatro Focos” de peligro, son las principales áreas para limitar las muertes y mejorar la seguridad.

Las caídas

Las caídas son, por mucho, la principal causa de fallecimiento de los trabajadores de la construcción. Según los CDC, un tercio de las muertes relacionadas con la construcción son causadas por las caídas. Lo más probable es que los trabajadores se caigan de tejados, escaleras o andamios. Cuando los trabajadores sobreviven a las caídas, también suelen resultar gravemente heridos, sufriendo lesiones cerebrales traumáticas u otros problemas de por vida. 

Sin embargo, muchas caídas son totalmente evitables. La Semana Nacional de Prevención de Caídas en la Construcción se centra en la formación de los contratistas para que planifiquen, proporcionen el equipo adecuado y formen a los trabajadores. La prevención a través de los principios de diseño también puede utilizarse para eliminar los peligros y controlar los riesgos para los trabajadores.

Los incidentes al ser golpeado por objetos

La segunda causa de muerte en la construcción son los golpes. Estos accidentes se producen cuando un trabajador es golpeado por un objeto que cae o por una máquina o un vehículo. Uno de los riesgos más graves (y de mayor perfil) proviene de las grúas. El vuelco de la grúa, el colapso de la grúa y los incidentes de atropello por parte de la grúa son problemas potenciales en las obras más grandes.

Sin embargo, los procedimientos de seguridad de la obra pueden ayudar a eliminar algunos peligros, incluidos los riesgos de las grúas. Los trabajadores deben:

  • No trabajar nunca por debajo de una carga
  • Evitar el radio de giro de la grúa
  • Mantener las zonas de trabajo separadas de los vehículos y equipos
  • Fijar las herramientas a un cinturón de trabajo cuando se trabaje en altura
  • Llevar ropa de alta visibilidad

La electrocución

El contacto directo o indirecto con el cableado en tensión (lámparas, disyuntores, paneles de control o transformadores) es la causa más común de muertes relacionadas con la electrocución en el sector de la construcción. Y aunque los electricistas y los instaladores de líneas eléctricas son los más afectados, también lo son los techadores, los profesionales de la climatización, los mecánicos y los obreros, sobre todo por el contacto con líneas aéreas o subterráneas. 

Los accidentes por atrapamiento

Los trabajadores de la construcción también corren el riesgo de sufrir accidentes al quedar atrapados, como vuelcos o derrumbes de zanjas. Según el CDC, las muertes en zanjas representan 54 muertes al año.

Los abogados de Indemnización Laboral de Georgia

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